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Was bedeutet Erlkönig?

11. Juli 2019
Tuning-Lexikon: Erlkönig im Lexikon

Unser Lexikon der Szenebegriffe befasst sich heute mit einem Begriff, den es schon sehr lange gibt. Die Hintergrundgeschichte des Begriffs „Erlkönig“ dürfte selbst Tuningfans interessieren, die mit seiner grundsätzlichen Bedeutung im Bezug auf Fahrzeuge vertraut sind.

Ein Fahrzeug-Prototyp, der zum Schutz gegen frühzeitiges publik werden seines äußeren Erscheinungsbildes dieses durch optische Tarnung verschleiert, wird gemeinhin als „Erlkönig“ bezeichnet.

Wozu wird die Erlkönig-Methode angewendet?

In der Automobilindustrie wird der Verschleierung und Geheimhaltung der Optik neuer Fahrzeugmodelle eine besondere Wichtigkeit zugeschrieben. Ein Grund hierfür ist, dass die Automobilindustrie eine Beeinflussung des Absatzes bisheriger Modelle befürchtet, da aktuelle Modelle damit als quasi überholt abgestempelt werden. Um dies zu verhindern, kommen verschiedene Erlkönig-Typen zum Einsatz. Somit kann neue Technik, beispielsweise zu Testzwecken, unauffällig in der Karosserie des aktuell noch auf dem Markt befindlichen Modells untergebracht werden. Sobald das Karosseriedesign eines Fahrzeugs steht, wird die äußere Hülle bei Testfahrten im Normalfall verschieden stark verfremdet. Hierbei sollen markante Konturen und Formen mit Verkleidungen und Abdeckungen soweit wie möglich verschleiert werden. Dabei wird die „Erlkönig-Politik", je nach Autohersteller, unterschiedlich gehandhabt.

Woher kommt der Name Erlkönig?

Die meisten unserer Leser werden wissen, dass es sich dabei ursprünglich um ein Gedicht von Johann Wolfgang von Goethe handelt. Darin reitet ein Vater mit seinem kleinen Sohn im Arm durch die Nacht. Letzterem erscheint die Gestalt des Erlkönigs, welcher ihn mit in „sein Reich“ nehmen will. Während der Erlkönig für den Vater die ganze Zeit über unsichtbar bleibt, findet der Sohn noch vor dem Erreichen der Heimat den Tod. Interessanterweise soll der Begriff „Erlkönig“ angeblich auf einem Übersetzungsfehler basieren. Der Stoff von Goethes Ballade stammt nämlich ursprünglich aus Dänemark, wo der Erlkönig „Elfenkönig“ heißt.

Allerdings bleibt die Frage, wie sich der Name eines Gedichts in der Automobilindustrie etablieren konnte, noch offen.

So kommt der Name Erlkönig in die Automobilindustrie

Im Gegensatz zum heutigen Umgang, war das Veröffentlichen von Prototyp-Schnappschüssen in den 1950er Jahren keineswegs an der Tagesordnung. Als die Zeitschrift „auto motor und sport“ damals, nach anfänglichem Zögern damit beginnen wollte, Amateuraufnahmen solcher Fahrzeuge abzudrucken, überlegten die Redakteure, wie man diese Aktion „entschärfen“ könne. Auch wenn die verwendeten Fotos nach heutigen Maßstäben lächerlich waren, stellte die Tatsache der Veröffentlichung damals eine nie dagewesene Provokation der Automobilindustrie dar.

Zum Zweck der Entschärfung versah der damalige Chefradakteur, Heinz-Ulrich Wieselmann, den ersten geplanten Prototyp-Artikel mit liebenswürdigen Texten, die an den Stil des bekannten Erlkönig-Gedichts angelehnt waren. Weitere Prototyp-Artikel wurden aus diesem Grund, schlicht und ergreifend „Erlkönig" getauft.

Fazit zur Verwendung des Begriffs „Erlkönig" in der Automobilindustrie

- Name von bekanntem Gedicht
- Verschleierung des Äußeren von neuen Modellen
- Verhinderung Wertverlust älterer Modelle
- Prototyp-Artikel wurden mit Texten im Stil des Erlkönig-Gedichts versehen
- Hat sich bis heute durchgesetzt

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Text: B. Planz

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Datum der Erstveröffentlichung: 15.03.2013

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